지역사회학회의 설립목적은 사회학과 연관 학문의 지적관심을 "지역"에 초점을 두고자함에 있다. 이러한 지역에 대한 초점을 가지고 지역사회학회는 지역사회의 문화, 예술, 환경, 권력구조, 정치구도, 지역활성화정책 등을 연구하려 한다.
198년대 말 1990년대 초의 시대적 변화, 즉 독재정권의 퇴진과 형식적 민주화의 달성은 1990년대초 많은 사회과학자들의 관심을 지역으로 회귀시켰다. 또한 (1)지방자치제도의 전면적 실시(1991년)와 그에 따른 지방 시민사회의 성장, (2)김영삼 정부가 내세운 '세계화' 담론에 대한 조응논리로서의 '지방화' 담론 확산, 그리고 (3)지방대학 사회학자들의 의지와 힘을 구체적으로 결집해내는 계기가 지역사회학회 태동의 시대적 배경이라고 할 수 있다.
지난 10여년동안 지역사회학회는 꾸준한 활동을 계속하고 있다. 한번의 예외도 없이 매년 봄,가을 2회씩 전국의 지방대학을 돌며 정기 학술대회을 가졌고, 많은 부정기 특별세미나를 가졌다. 현재 학회지인 "지역사회학"은 1999년부터 매년 발간되어왔다.

 

 

1. 지역사회학의 문제점이 드러나고 문제해결을 모색하는 시기

○ 1990년 10월 12일

제 1회 한국사회학 발전을 위한 집담회 보고서」, 대전 유성관광호텔, 10월 12일 지역사회에 대한 사회학자의 역할"(신행철 교수 사회)에 대한 간담회 개최.

○ 1991년

한림대 사회조사연구소·춘천 문화방송. 「춘천 리포트: 지방자치와 전환의 모색」, 나남.

○ 1992년 5월 1일

경남대 사회학과 주최, "사회학의 지역사회에서의 역할"을 주제로 심포지움 개최.

○ 1993년 9월 3일

한국사회학회, "국제화와 지방화 시대의 사회학"(전북대)에 대한 심포지움 개최.

 

2. 지역사회학의 탄생

○ 1993년 10월 11일

, 인제대 인문사회과학연구소, "지방화와 국제화 시대의 지역연구 방향 설정을 위한 집담회"를 개최함.

○ 1993년 10월 10일

동림사 간담회, "지역사회학자의 위상"에 대한 자유로운 의견 개진

○ 1993년 12월 11일

한국사회학, 나간채, "지역사회연구의 과제와 전망"; 이재열, "지방사회발전의 논리와 국제비교연구의 필요성"

○ 1994년 11월 6일

인제대 인문사회과학연구소 프로그램 무산

○ 1995년 2월 17일

, "지방자치와 국가 개혁"에 참석

○ 1995년 2월 18일

한림대 사회조사 연구소, "지역연구의 현황과 앞으로의 발전 방향", 지역사회연구현황 워크샾

○ 1995년 6월 21일

동아대학교 대신동 캠퍼스 사회과학대, "권력구조" 워크샾 개최

 

3. 지역사회학회의 정기모임화

○ 1995년 10월 6∼7일

전남대 사회과학연구소 주최, "지방화와 지역사회 연구방법론의 제문제" 심포지움

○ 1996년 2월 8∼13일

일본 가와사키시 방문, 한일 시민사회 형성연구회 주최

2월 11일, 유니온 빌딩 "CDC·NPO: 시민적 사업전개와 고도시민사회의 형성"에 대한 발표회 개최 

○ 1996년 5월 2일

경남대 사회학과 주최, "도시발전과 주민의 역할"에 대한 학술회의 개최

○ 1996년 5월 3∼4일

아주대 사회과학연구소 주최, "지역사회발전의 전략과 대안" 심포지움 개최

○ 1996년 10월 25∼26일

제주대 지역사회발전 연구소 주최, "지역주민의 정체성과 지역사회 연구" 심포지움 개최

○ 1996년 10월 25일

서울 시립대 이병혁교수 주최, "도시공동체의 이론과 실제: 한·일간 비교연구"에 대한 학술회의 개최

○ 1996년 11월 29일

가톨릭대 사회과학연구소/성공회대 사회문화연구소/인하대 사회과학연구소, "경인지역의 산업화와 삶의 질: 인천부천지역의 사회발전과 사회운동"

 

 

4. 지역사회학회의 명칭이 공식적으로 사용되기 시작

○ 1997년 4월 18일

한국지역사회 연구회, 부산대학교 사회조사연구소, 부산대학교 도심문제연구소 주최, "지역산업구조와 지역사연구" 심포지움

○ 1997년 10월 24∼25일

울산대 사회과학연구소/지역사회연구회 주최, "환경문제에 대한 이론적 접근과 사례발표"

○ 1998년 4월 24일∼25일

전남대학교 사회과학연구소/지역사회학회, "축제, 민주주의, 지역활성화"

○ 1998년 10월 23∼24일

한국지역사회학회/대전 충남사회연구회/충남대학교 사회과학연구소 주최, "과학기술단지와 지역활성화"

○ 2001년 5월 25∼26일  

부산대학교, 2001년 봄 학술대회

○ 2001년 4월 26∼27일

2002년 봄 학술대회, "지난 20년간 지역사회의 변화", 경남대학교

○ 2003년 5월 2∼3일

지역사회학회 주최, 2003년 봄 학술대회, "지역발전과 지역갈등", 아주대학교 율곡관/교육문화회관 코스모스룸 (5월 3일), 후원: 아주대학교/개발연구협의체/(주)한신기계공업

○ 2003년 10월 24∼25일

지역사회학회 주최, 2003년 가을 학술대회, "지방의 분권화와 국제화", 제주대학교, 주관: 제주대학교 사회과학연구소, 제주대학교 사회학과

○ 2004년 4월

2004년 봄 학술대회, 강원대학교